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¿Cómo interactúan la percepción y la memoria?

Cada cinco segundos cerramos los ojos y parpadeamos para humedecerlos. Durante este breve momento, la luz no cae sobre nuestra retina, sin embargo, no está constantemente a oscuras y seguimos observando una imagen estable de nuestro entorno. El cerebro parece recordar las percepciones que acaban de pasar.

Los neurocientíficos Caspar Schwiedrzik y Sandrin Sudmann, del Centro Alemán de Primates y del Centro Médico Universitario de Göttingen, Alemania, en cooperación con colegas de Estados Unidos, realizaron estudios sobre pacientes con epilepsia para determinar dónde se encuentra este recuerdo en el cerebro y cómo funciona. Han identificado un área del cerebro que juega un papel crucial en la memoria perceptual, un hallazgo que permite comprender mejor la interacción de la percepción y la memoria.

Aunque constantemente parpadeamos y movemos la cabeza y los ojos, aún vemos nuestro mundo como un todo estable y unificado. Por lo tanto, debe ser posible para el cerebro retener información visual durante un corto periodo de tiempo y luego juntarla para formar una imagen concluyente sin interrupciones.

Caspar Schwiedrzik y su equipo de neurocientíficos sospecharon que una región específica del cerebro conocida como corteza prefrontal medial, que desempeña un papel importante en la memoria a corto plazo y en la toma de decisiones, puede ser un elemento clave en este proceso.

En la Universidad de Nueva York, los científicos tuvieron la oportunidad de estudiar esta región del cerebro en pacientes con epilepsia. Para tratar su enfermedad, se implantaron electrodos temporalmente en el cerebro de estos pacientes. A los sujetos se les mostró un enrejado de puntos en una pantalla y se les pidió que indicaran su percepción de la orientación (por ejemplo, horizontal o vertical) de los puntos.

Luego, se les mostró una segunda celosía de puntos y se les pidió que indicaran la orientación de los puntos. Si ambas orientaciones son las mismas, esto se interpretó como una indicación de que los sujetos usaron la información de la primera ronda para establecer una percepción concluyente en la segunda ronda.

Mientras los sujetos realizaban la tarea, se registró su actividad neuronal en la corteza prefrontal. En uno de los sujetos, se eliminó una sección de la circunvolución frontal superior debido a una enfermedad anterior y no pudo almacenar la información visual.

LA CORTEZA PREFRONTAL MEDIAL CALIBRA LA INFORMACIÓN VISUAL

“Nuestra investigación muestra que la corteza prefrontal medial calibra la información visual actual con la información obtenida anteriormente y nos permite percibir el mundo con más estabilidad, incluso cuando cerramos brevemente los ojos para parpadear”, dice Caspar Schwiedrzik, primer autor del estudio y científicos en el Centro Alemán de Primates y en el Centro Médico Universitario de Göttingen.

Esto no solo es cierto para parpadear, sino también para funciones cognitivas superiores. “Incluso, cuando vemos una expresión facial, esta información influye en la percepción de la expresión en la próxima cara que vemos”, dice Schwiedrzik. “Pudimos demostrar que la corteza prefrontal desempeña un papel importante en la percepción y en el comportamiento dependiente del contexto”, añade Schwiedrzik.

Confirmado.net / EUROPA PRESS

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El uso nocivo del alcohol mató a tres millones de personas en 2016

El uso excesivo de alcohol causó más de tres millones de muertos el año 2016, una cifra que representó uno de cada veinte fallecimientos, según se desprende de los resultados de un nuevo informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que analiza la relación entre el consumo de alcohol y sus repercusiones en la salud.

El estudio destaca que la ingesta de alcohol tiene una predominancia masculina, ya que más de las tres cuartas partes de fallecimientos se produjeron entre los hombres. A nivel global, la Organización calcula que hay 237 millones de hombres y 46 millones de mujeres que sufren trastornos relacionados con el consumo de alcohol.

Si nos ceñimos a las causas, la mayoría de los decesos fueron por lesiones como las debidas a accidentes de tráfico, las autoinfligidas o por actos violentos entre personas (28%). A continuación, les siguieron las enfermedades digestivas (21%), las cardiovasculares (19%) u otras afecciones como los cánceres o las enfermedades infecciosas.

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80% de casos leves de Alzheimer no están diagnosticados, según informe español

El 80 por ciento de los casos leves de Alzheimer que ya se están produciendo en la sociedad española no están diagnosticados, reveló hoy un informe de expertos de la prestigiosa empresa de seguros Acierto.com, con ocasión del Día Mundial dedicado a esta enfermedad.

El documento al que tuvo acceso Xinhua, resalta que no sólo se ha registrado un incremento en el número de diagnósticos de esta patología, sino que también se han hecho avances sobre cómo afecta a familiares y cuidadores.

En España hay unos 800.000 afectados por esta patología neurodegenerativa que supone el 41 por ciento de los dependientes, y cada año se detectan 40.000 nuevos casos.

La clave, según la Sociedad Española de Neurología, se encuentra en localizar la enfermedad en la fase preclínica, que en algunas ocasiones tiene lugar antes de los primeros síntomas notorios de la enfermedad.

“Es un punto en el que el diagnóstico resulta clave. De hecho, puede suponer la diferencia, ya que conocer a tiempo en qué situación se encuentra el paciente permite trazar un plan de actuación en las primeras fases de la enfermedad”, indicó el informe.

El deterioro cognitivo es el síntoma más inmediato y el que antes percibe el paciente y, por tanto, genera las primeras visitas al médico, de forma que es la principal causa de consulta neurológica entre las personas mayores de 65 años.

“Los afectados por Alzheimer se muestran decaídos, tristes, desorientados. El Alzheimer se muestra a través de diferentes conductas y emociones. El deterioro cognitivo es, quizás, el síntoma más reconocible. Es ese momento en el que una persona se vuelve olvidadiza. Comienza a sufrir despistes y pérdidas de memoria”, explicó el texto.

Sin embargo, existen otro tipo de síntomas, como la dificultad para planificar o solucionar problemas, sentirse desorientado súbitamente, la complejidad para comprender imágenes, problemas con el habla o cambios en la conducta.

El Alzheimer es una enfermedad incurable, aunque existen ciertas pautas que pueden ayudar a prevenirlo, como la actividad física, las relaciones sociales, trabajar el cerebro con ejercicios, o una buena alimentación.

En España se encuentra entre las 10 primeras causas de muerte por el deterioro degenerativo que produce, y las estadísticas no son nada halagüeñas, ya que muestran un incremento anual exponencial, según afirman medios locales.

Esta enfermedad castiga especialmente a las mujeres, ya que dos de cada tres casos diagnosticados en España son de féminas.

Confirmado.net / XINHUA / www.acierto.com

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La terapia con perros para niños con dificultades del habla muestra resultados prometedores

La terapia asistida por un perro podría ser más efectiva que la terapia estándar del habla y el lenguaje para niños con impedimentos de comunicación, sugiere un nuevo estudio publicado en la revista ‘Anthrozoös’ El estudio encontró que los niños con el trastorno de disfasia del desarrollo, que afecta a la capacidad de comunicarse y formar palabras, tenían más probabilidades de ser capaces de imitar las señales de comunicación en una sesión de terapia donde un perro estaba presente.

Los investigadores observaron que los niños en el grupo de la terapia con perro también parecían más motivados y abiertos a la comunicación. Además, los niños mostraron expresiones auténticas y naturales durante sus interacciones con el perro. “La presencia del perro mejora la relación con el terapeuta, ya que distrae a los niños del miedo a la terapia y les proporciona una forma de apoyo durante la práctica”, explica la autora principal, Kristina Machová, de la Universidad Checa de Ciencias de la Vida en Praga.

En este estudio, los investigadores de la Universidad Checa llevaron a cabo un estudio aleatorizado a largo plazo, con un grupo control y otro experimental, que incluyó a 69 niños de guardería (52 niños y 17 niñas) con diagnóstico de disfasia del desarrollo. El objetivo era comprender si la terapia del habla acompañada de un perro mejoraba los resultados.

Para ambos grupos, el examen inicial de cada niño implicó evaluar sus habilidades al inicio de la investigación, con un seguimiento programado para 10 meses más tarde. El grupo de control recibió terapia tradicional del habla, mientras que el grupo experimental tuvo sesiones de terapia con la asistencia de una perra sin pelo peruana de mediana edad llamada Ágata.

A pesar de los hallazgos prometedores de este estudio, los autores entienden que se necesitarían más investigaciones para consolidar los hallazgos, especialmente aquellos que involucren a un grupo más grande de participantes. Sin embargo, sí coinciden en que existe un gran potencial en el enfoque para complementar y ayudar al enfoque convencional actual, ya que se ha descubierto que la terapia asistida por caninos es más efectiva que otras formas estándar en muchas otras disciplinas.

La disfasia del desarrollo, o el deterioro específico del habla, es un trastorno común por el cual los pacientes luchan por formular palabras verbalmente y se clasifican significativamente por debajo de su nivel intelectual no verbal. En general, se piensa que la capacidad de mejorar las habilidades de comunicación en los pacientes también ayudaría a mejorar la calidad de vida, lo que respalda firmemente la financiación de más investigaciones en esta área.

Confirmado.net / EUROPA PRESS

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Caminar 35 minutos al día reduce el riesgo de ictus severo

Las personas que participan en actividades físicas de leves a moderadas, como caminar al menos cuatro horas a la semana o nadar de dos a tres horas a la semana, pueden tener accidentes cerebrovasculares menos severos que las personas físicamente inactivas, según concluye un estudio publicado en la edición digital de este miércoles de ‘Neurology’, la revista médica de la Academia Estadounidense de Neurología.

“El accidente cerebrovascular es una causa importante de discapacidad grave, por lo que es importante encontrar formas de prevenirlo o reducir la discapacidad causada por el accidente cerebrovascular”, afirma la autora del estudio Katharina S. Sunnerhagen, de la Universidad de Gotemburgo, en Suecia. “Aunque el ejercicio beneficia la salud de muchas maneras, nuestra investigación sugiere que incluso el simple hecho de realizar una pequeña cantidad de actividad física cada semana puede tener un gran impacto más adelante al reducir posiblemente la gravedad de un accidente cerebrovascular”, apunta.

Para el estudio, los investigadores analizaron dos registros suecos de accidentes cerebrovasculares e identificaron a 925 personas con una edad promedio de 73 años que sufrieron un accidente cerebrovascular. Los registros incluyeron datos sobre la gravedad del accidente cerebrovascular basados en síntomas como los movimientos de los ojos, los brazos y la cara, el nivel de conciencia y las habilidades del lenguaje. De los participantes del estudio, el 80 por ciento tuvo un accidente cerebrovascular leve.

Para determinar la actividad física, a los participantes se les preguntó después del accidente cerebrovascular cuánto se movieron o ejercitaron durante el tiempo de ocio antes del accidente cerebrovascular. Las preguntas sobre la duración y la intensidad del ejercicio se usaron para determinar la cantidad promedio de actividad física. Se les pidió a los familiares que confirmaran los niveles de ejercicio cuando fuera necesario.

La actividad física ligera se definió como caminar al menos cuatro horas a la semana, mientras que se consideró actividad física moderada al ejercicio más intenso, como nadar, caminar rápido o correr de dos a tres horas a la semana. De los participantes en el estudio, el 52 por ciento dijo que estaba físicamente inactivo antes de sufrir el accidente cerebrovascular.

Una limitación del estudio es que los participantes informaron sobre su propia actividad física después de tener un accidente cerebrovascular. Es posible que la memoria se vea afectada por un accidente cerebrovascular, y más aún en personas con un ictus más severo.

LA ACTIVIDAD FÍSICA TIENE UN EFECTO PROTECTOR DEL CEREBRO

Los científicos descubrieron que las personas que realizaban actividad física de leve a moderada antes de sufrir un accidente cerebrovascular registraban el doble de probabilidades de padecer un ictus leve en lugar de un accidente cerebrovascular moderado o grave en comparación con quienes estaban físicamente inactivos.

De las 481 personas que eran físicamente inactivas, 354 tuvieron un accidente cerebrovascular leve, o el 73 por ciento. De las 384 que se dedicaron a la actividad física ligera, 330 tuvieron un accidente cerebrovascular leve, o el 85 por ciento. De las 59 personas que llevaban una actividad física moderada, 53 tuvieron apoplejía leve, o el 89 por ciento. Los investigadores encontraron que la actividad física ligera y moderada era igualmente beneficiosa.

“Existe un creciente cuerpo de evidencia de que la actividad física puede tener un efecto protector en el cerebro y nuestra investigación se suma a esa evidencia”, dice Sunnerhagen. “Se necesita más investigación para comprender mejor cómo la actividad física influye en la gravedad de un accidente cerebrovascular. Finalmente, se debe controlar la inactividad física como un posible factor de riesgo de accidente cerebrovascular grave”, agrega.

Sunnerhagen señala que la diferencia en la actividad física no explicaba una gran cantidad de la diferencia en la gravedad del accidente cerebrovascular. Cuando se combina con una edad más joven, una mayor actividad física representó solo el 6,8 por ciento de la diferencia entre los dos grupos. Sunnerhagen también destaca que el estudio no prueba que la actividad física reduzca la severidad del accidente cerebrovascular; solo muestra una asociación.

Confirmado.net / EUROPA PRESS

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Científicos determinan cuatro tipos de personalidad

Investigadores de la Universidad de Northwestern, en Evanston, Illinois, Estados Unidos, han examinado los datos de más de 1,5 millones de encuestados y encontraron al menos cuatro grupos distintos de tipos de personalidad: media, reservada, egocéntrica y modelo a seguir. Los hallazgos desafían los paradigmas existentes en psicología.

El nuevo estudio, dirigido por Luís Amaral, de la Escuela de Ingeniería McCormick, Estados Unidos, se detalla en un artículo que se publica este lunes en la revista ‘Nature Human Behavior’. Los hallazgos podrían ser de interés para los gerentes de contratación y los proveedores de atención de salud mental.

“La gente ha tratado de clasificar los tipos de personalidad desde el tiempo de Hipócrates, pero la literatura científica anterior ha encontrado que no tiene sentido”, explica el coautor William Revelle, profesor de Psicología en la Facultad de Artes y Ciencias de Weinberg. “Ahora, estos datos muestran que hay densidades más altas de ciertos tipos de personalidad”, dice Revelle, especializado en Medición de la Personalidad, Teoría e Investigación.

Sin embargo, inicialmente, Revelle era escéptico con la premisa del estudio. El concepto de tipos de personalidad sigue siendo controvertido en psicología, con pruebas científicas difíciles de encontrar. Los intentos previos basados en pequeños grupos de investigación crearon resultados que a menudo no eran replicables.

“Los tipos de personalidad solo existían en la literatura de autoayuda y no tenían cabida en las revistas científicas”, apunta Amaral, profesor de Ingeniería Química y Biológica en ‘Northwestern Engineering’. “Ahora, creemos que esto cambiará debido a este estudio”, añade.

La nueva investigación combinó un enfoque computacional alternativo con datos de cuatro cuestionarios con más de 1,5 millones de encuestados de todo el mundo obtenidos de ‘IPIP-NEO’ de John Johnson con 120 y 300 ítems, respectivamente, el proyecto ‘myPersonality’ y los conjuntos de datos ‘Big Personality Test’ de BBC.

MENOR EGOCENTRISMO CON LA EDAD

Los cuestionarios, desarrollados por la comunidad de investigación durante décadas, tienen entre 44 y 300 preguntas. Las personas realizaron voluntariamente los cuestionarios ‘online’ atraídos por la oportunidad de recibir comentarios sobre su propia personalidad. Estos datos ahora se están poniendo a disposición de otros investigadores para análisis independientes.

“Lo que es realmente genial es que un estudio con un conjunto de datos tan grande no hubiera sido posible antes de Internet –señala Amaral–. Anteriormente, tal vez los investigadores reclutaran a estudiantes de licenciatura en el campus y tal vez consiguieran unos pocos cientos de personas. Ahora, tenemos todos estos recursos en línea disponibles y se comparten datos”.

A partir de esos robustos conjuntos de datos, el equipo trazó los cinco rasgos de personalidad básicos ampliamente aceptados: neuroticismo, extraversión, apertura, amabilidad y escrupulosidad.

Después de desarrollar nuevos algoritmos, surgieron cuatro grupos. El promedio, gente que tiene alto neuroticismo y extraversión, pero baja apertura. “Esperaría que la persona típica estaría en este grupo”, dice Martin Gerlach, investigador postdoctoral en el laboratorio de Amaral y el primer autor del artículo. Las mujeres son más propensas que los hombres a caer en el tipo promedio.

El tipo reservado es emocionalmente estable, pero no abierto o neurótico. No son especialmente extravertidos, sino que son de alguna manera agradables y concienzudos. Los modelos a seguir poseen baja puntuación en neuroticismo y alta en todos los otros rasgos. La probabilidad de que alguien sea un modelo a seguir aumenta drásticamente con la edad. “Son personas fiables y que están abiertas a nuevas ideas –dice Amaral–. Son buenas personas para estar a cargo de las cosas. De hecho, la vida es más fácil si tienes más relaciones con los modelos a seguir”. Es probable que más mujeres que hombres sean modelos a seguir.

El grupo de egocéntrico lo forman personas centradas en sí mismas tienen un puntaje muy alto en extraversión y están por debajo del promedio en franqueza, amabilidad y escrupulosidad. “Estas son personas con las que no quieres pasar el rato”, reconoce Revelle. Hay una disminución muy dramática en la cantidad de tipos egocéntricos a medida que las personas envejecen, tanto en el caso de mujeres como de hombres.

Confirmado.net / EUROPA PRESS

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Cambios en el estilo de vida reducen la necesidad de medicamentos para la presión arterial

Los hombres y mujeres con presión arterial alta redujeron la necesidad de medicamentos antihipertensivos dentro de las 16 semanas después de realizar cambios en el estilo de vida, según un estudio que se presenta en la ‘Joint Hypertension 2018 Scientific Sessions’ de la Asociación Americana del Corazón, una conferencia anual centrada en avances recientes en la investigación de la hipertensión, que se celebra este año en Chicago.

Los cambios en el estilo de vida son el primer paso para reducir la presión arterial de acuerdo con la Guía de hipertensión del Colegio Americano de Cardiología/Asociación Americana del Corazón 2017.

“Las modificaciones del estilo de vida, que incluyen una alimentación más saludable y ejercicio regular, pueden disminuir en gran medida la cantidad de pacientes que necesitan medicamentos para reducir la presión arterial, particularmente en personas con una presión sanguínea entre 130 y 160 mmHg sistólica y entre 80 y 99 mmHg diastólica”, dice el autor del estudio, Alan Hinderliter, profesor asociado de Medicina en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, Estados Unidos.

Los científicos estudiaron a 129 hombres y mujeres con sobrepeso u obesidad entre las edades de 40 y 80 años que sufrían presión arterial alta. La presión arterial de los pacientes estaba entre 130-160/80-99 mmHg, pero no tomaban medicamentos para bajar la presión sanguínea en el momento del estudio. Más de la mitad fueron candidatos para tomar medicación antihipertensiva al inicio del estudio, según con directrices recientes.

Los investigadores asignaron aleatoriamente a cada paciente a una de tres intervenciones de 16 semanas. Los participantes de un grupo cambiaron el contenido de sus dietas y participaron en un programa de control de peso que incluyó recomendaciones conductuales y ejercicio supervisado tres veces por semana.

SÓLO EL 15 POR CIENTO SIGUIÓ NECESITANDO FÁRMACOS

Cambiaron sus hábitos alimenticios a los del plan DASH (‘Dietary Approaches to Stop Hypertension’), un enfoque nutricional comprobado para disminuir la presión arterial. DASH pone énfasis en el consumo de frutas, verduras y lácteos bajos en grasa y minimiza el consumo de carnes rojas, sal y dulces. Los participantes en el segundo grupo cambiaron solo la dieta, centrándose en el régimen DASH con la ayuda de un nutricionista. El tercer grupo no modificó su ejercicio ni sus hábitos alimenticios.

Los investigadores encontraron que los que siguieron la dieta DASH y participaron en el grupo de control de peso perdieron un promedio de 19 libras (8,6 kilogramos) y redujeron la presión arterial en un promedio de 16 mmHg sistólica y 10 mmHg diastólica al cierre de las 16 semanas.

Aquellos que siguieron solo el plan de alimentación DASH tuvieron presiones arteriales que disminuyeron un promedio de 11 mmHg sistólica/8 mmHg diastólica. Los adultos que no cambiaron sus hábitos de alimentación o ejercicio experimentaron un descenso mínimo de la presión arterial de un promedio de 3 mmHg sistólica/4 mmHg diastólica.

Al final del estudio, solo el 15 por ciento de los que habían cambiado tanto su dieta como sus hábitos de ejercicio necesitaban medicamentos antihipertensivos, tal como lo recomienda la guía 2017 AHA/ACC, en comparación con el 23 por ciento en el grupo que solo cambió su dieta. Sin embargo, no hubo cambios en la necesidad de medicamentos entre quienes no cambiaron su dieta o sus hábitos de ejercicio: casi el 50 por ciento siguió cumpliendo los criterios para el tratamiento con medicamentos.

Hinderliter sospecha que las modificaciones en el estilo de vida serían igualmente útiles para las personas con un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares y en pacientes con medicamentos para la presión arterial alta, pero eso necesita confirmación en futuros estudios.

Confirmado.net / EUROPA PRESS

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ONU: 821 millones de personas sufren de hambre en el mundo

Según el informe bienal sobre el estado de la seguridad alimentaria y la nutrición en el mundo, se ha pasado de 804 millones de personas afectadas por la subalimentación (carencia crónica de alimentos) en 2016 a unos 821 millones en 2017, volviendo a los niveles de 2010.

 

Los datos de la ONU de este martes (11.09.2018) confirman la tendencia del crecimiento del hambre, después de que en 2016 aumentara por primera vez en más de una década por el impacto de conflictos y desastres naturales.

 

Esta vez han influido el menor consumo de alimentos per cápita en algunos países y la mayor desigualdad en el acceso a los alimentos en otros, según la Organización de la ONU para la Alimentación y la Agricultura (FAO), el Programa Mundial de Alimentos (PMA), el Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA), la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (Unicef).

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Cerca de un cuarto de la población mundial hace poco ejercicio

Las cifras hablan por si solas. Más de un cuarto de la población mundial tiene una actividad física insuficiente, según un informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS). En España, el porcentaje de hombres cuya falta de ejercicio pone en riesgo su salud es de casi el 22,9% y del 30,5% en el caso de las mujeres. Con cerca de un 40% de la población, Latinoamérica es la región más afectada por esta carencia.

“Tenemos que tener en cuenta el entorno en cuanto a la forma en que apoyamos las oportunidades para las actividades cotidianas, los parques, los parques infantiles y las aceras son ese tipo de cosas que deben tener las ciudades y comunidades, asegurándonos de que todo el mundo tenga acceso a ellas. Por encima de eso, sin embargo, necesitamos ofrecer más programas para invitar y animar a los que son menos activos, especialmente a las mujeres y a los adultos mayores, a volver a involucrarse para reencontrase con r las actividades que disfrutan con la familia y los amigos”, explica Fiona Bull, médica y coautora del informa de la OMS.

Confirmado.net / Euronews

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Los niños ‘sin techo’ durante más de seis meses tienen mayores problemas de salud, según un estudio

Un estudio de investigadores del Children’s HealthWatch, del Boston Medical Center (Estados Unidos) ha demostrado que los niños que experimentaron la indigencia tanto antes como después del parto y los que vivieron en la calle durante más de seis meses corren mayores riesgos de ver perjudicada su salud.

Para los responsables del estudio, estos hallazgos, publicados en la revista ‘Pediatrics’, ilustran la necesidad “urgente” de intervenir y acoger rápidamente a los niños y las familias sin hogar para minimizar los daños. Los investigadores entrevistaron a 20.000 cuidadores de niños de bajos ingresos de cuatro años que visitaron clínicas pediátricas ambulatorias en cinco ciudades de Estados Unidos entre 2009 y 2015.

Hicieron preguntas para determinar si un niño estuvo ‘sin techo’, cuánto tiempo perdieron la vivienda y en qué momento de su vida. Luego, realizaron una evaluación del niño determinando su condición general; si o con qué frecuencia el niño fue hospitalizado; si tenía sobrepeso o bajo peso; y si experimentó retrasos en el desarrollo. Más del tres por ciento de los niños no tuvo casa durante el periodo prenatal y postnatal.

El estudio encontró que los niños que experimentaron falta de hogar por más de seis meses corrieron un alto riesgo de tener problemas de salud. También sufren mayores daños los niños que perdieron la vivienda durante el período prenatal y postnatal, lo que demuestra que cuanto más temprano y más tiempo transcurra, puede tener un mayor impacto acumulado sobre la salud, así como sobre su desarrollo.

“Estos hallazgos respaldan lo que ya sabíamos sobre cómo el estrés de las personas sin hogar afecta la salud de los niños, pero nos ayuda a determinar qué niños corren mayor riesgo. Además, plantea el argumento de que los legisladores deben intervenir para cambiar la trayectoria del desarrollo de un niño”, reclama Megan Sandel, investigadora principal de Children’s HealthWatch.

Los investigadores también señalan que los pobres resultados de salud causados por la falta de vivienda en etapa infantil pueden ser un problema para los sistemas de salud: “Una mayor utilización de la atención primaria, el aumento de las hospitalizaciones y la necesidad de intervenciones para fomentar su desarrollo tardío generan importantes gastos”.

Confirmado.net / EUROPA PRESS

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El crecimiento en los 3 primeros años de vida afecta a la salud respiratoria en la infancia, según estudio

El crecimiento de los bebés en los tres primeros años de vida afecta al desarrollo de la función pulmonar y al riesgo de padecer asma al alcanzar los 10 años de edad, según el estudio realizado por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), centro impulsado por la Fundación Bancaria ‘la Caixa’, y el Erasmus University Medical Center de Rotterdam.

“Los datos mostraron que los bebés que aumentaban de peso más rápido y que tenían un mayor índice de masa corporal tenían una menor función pulmonar a los 10 años de edad. Concretamente, se observó que en estos casos la función de las vías aéreas era proporcionalmente menor de lo que hubiese correspondido en base a la capacidad pulmonar. Aunque no se observó ninguna relación del crecimiento en peso y altura con el riesgo de padecer asma, este desarrollo desproporcionado de la función pulmonar sí que podría representar un factor de riesgo para la aparición de enfermedades respiratorias”, ha señalado la investigadora de ISGlobal y del Erasmus University Medical Center y primera autora de la publicación, Maribel Casas.

En este estudio, publicado en la revista ‘Thorax’, se propuso analizar si los patrones de crecimiento infantil, derivados del peso y la altura medidos en repetidas ocasiones durante los tres primeros años de vida, afectaban la salud respiratoria a los 10 años de edad.

En concreto, los patrones de crecimiento analizados fueron la velocidad máxima de crecimiento en peso y altura, que suele ocurrir a la edad de un mes, y el momento en que el índice de masa corporal alcanza su máximo, lo que suele suceder alrededor de los nueve meses de edad.

Para ello, se realizó un seguimiento de 4.435 niñas y niños de la cohorte holandesa Generation R Study desde antes de su nacimiento hasta los 10 años de edad. Se midió en diversas ocasiones el peso y la talla de los participantes a lo largo de sus tres primeros años de vida. A los 10 años de edad se les realizó una espirometría para medir su función pulmonar y sus padres rellenaron un cuestionario para saber si se les había diagnosticado asma.

Por otro lado, también se observó que “cuanto más tarde se alcanzaba el índice de masa corporal máximo, se daba una mejor función pulmonar y, en el caso de los niños, un menor riesgo de padecer asma”, ha explicado Casas.

Confirmado.net / EUROPA PRESS

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El consumo temprano de alcohol puede triplicar el riesgo de cáncer de próstata grave, según un estudio

Los hombres que consumieron al menos siete bebidas alcohólicas a la semana durante su adolescencia tienen tres veces más posibilidades de ser diagnosticados con cáncer de próstata clínicamente grave, según un estudio dirigido por Emma Allott, profesora asistente en el Departamento de Nutrición de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill (Estados Unidos).

“La próstata es un órgano que crece rápidamente durante la pubertad, por lo que es potencialmente más susceptible a la exposición carcinogénica durante los años de la adolescencia. Por esta razón, quisimos investigar si el consumo excesivo de alcohol en los primeros años de vida se asoció con la agresividad del cáncer de próstata más tarde”, explica la investigadora en un artículo publicado en la revista ‘Cancer Prevention Research’, editada por la Asociación Estadounidense para la Investigación del Cáncer.

Tal y como apunta Allot, la investigación previa en esta área a menudo se ha centrado en el efecto de la ingesta de alcohol en el riesgo general de cáncer de próstata. Debido a que muchos casos de cáncer de próstata son indolentes, los investigadores analizaron si el consumo de alcohol durante la pubertad y la mediana edad se asocia con cáncer de próstata de alto grado en la edad adulta.

La investigadora y su equipo evaluaron los datos de 650 hombres sometidos a una biopsia de próstata en el Centro Médico de Veteranos de Durham entre enero de 2007 y enero de 2018. No tenían antecedentes de cáncer de próstata, y sus edades oscilaban entre los 49 y 89 años. Los hombres completaron cuestionarios que evaluaron el número promedio de bebidas alcohólicas consumidas semanalmente durante cada década de vida para determinar la ingesta de alcohol de por vida acumulada y específica de edad.

Después del análisis multivariable, los investigadores encontraron que el consumo excesivo de alcohol entre los 15 y 19 años de edad no estaba asociado con el cáncer de próstata a nivel general; sin embargo, el consumo de al menos siete bebidas por semana durante esta edad se asoció con 3,2 veces más probabilidades de cáncer de próstata grave, en comparación con los no bebedores.

Se observaron asociaciones similares entre aquellos que consumieron al menos siete bebidas alcohólicas por semana a las edades de 20-29, 30-39 y 40-49, lo que resulta en 3,14, 3,09 y 3,64 veces las probabilidades de cáncer de próstata grave, respectivamente. Sin embargo, el consumo actual de alcohol no se asoció significativamente con el desarrollo de este tumor.

Los autores también evaluaron la asociación entre el consumo acumulado de alcohol durante toda la vida y el diagnóstico de cáncer de este tipo. Comparándolos con aquellos con menor ingesta de alcohol tootal, el grupo de hombres más bebedores tenía 3,2 veces más probabilidades de ser diagnosticados con cáncer de próstata de alto grado en la biopsia.

“Nuestros resultados pueden explicar por qué la evidencia anterior que relaciona la ingesta de alcohol y el cáncer de próstata ha sido un tanto contradictoria. Es posible que el efecto del alcohol provenga de una ingesta vitalicia o de una ingesta más temprana, en lugar de patrones de alcohol en el momento del diagnóstico del cáncer de próstata”, concluye Allott.

Confirmado.net / EUROPA PRESS

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El estudio más grande hasta la fecha concluye que no hay un nivel seguro de consumo de alcohol

Un estudio publicado este jueves en la revista médica internacional ‘The Lancet’, que recoge la mayor base de evidencia científica hasta la fecha, ha concluido que no hay un nivel seguro de consumo de alcohol. De hecho, ha demostrado que casi 3 millones de muertes en todo el mundo durante el año 2016 se atribuyeron al consumo de esta droga, incluido el 12 por ciento de las muertes en hombres de entre 15 y 49 años.

“Los riesgos para la salud asociados con el alcohol son muy grandes. Nuestros hallazgos son consistentes con otras investigaciones recientes, que encontraron correlaciones claras y convincentes entre beber y la muerte prematura, el cáncer y los problemas cardiovasculares. El consumo de cero alcohol minimiza el riesgo general de pérdida de salud”, apunta la autora principal del estudio, Emmanuela Gakidou, del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington (Estados Unidos).

La investigación no distingue entre cerveza, vino y otras bebidas alcohólicas debido a la falta de evidencia al estimar la carga de la enfermedad. Sin embargo, los investigadores utilizaron datos sobre todas las muertes relacionadas con el alcohol en general y los resultados de salud relacionados para determinar sus conclusiones.

Los patrones de consumo de alcohol varían ampliamente según el país y el sexo, el consumo promedio por bebedor y la carga atribuible a la enfermedad. A nivel mundial, más de 2 mil millones de personas eran bebedores en 2016: el 63 por ciento eran hombres.

El ‘consumo promedio’ se refiere a una bebida estándar, definida en el estudio como 10 gramos de alcohol puro consumido por una persona diariamente, aproximadamente el equivalente de un vaso de 100 mililitros de vino tinto o una lata de cerveza de 375 ml. Las ‘bebidas estándar’ son diferentes según el país. Por ejemplo, en el Reino Unido, una bebida estándar es de 8 gramos de alcohol, mientras que en Australia, Estados Unidos y Japón es de 10, 14 y 20 gramos, respectivamente.

El estudio, que forma parte de la Carga Global de Enfermedades anual, evalúa los resultados y patrones de salud relacionados con el alcohol entre 1990 y 2016 para 195 países y territorios y por edad y sexo. Así, proporciona hallazgos sobre la prevalencia del consumo actual de alcohol, la abstención, el consumo entre los consumidores actuales y las muertes, y la mala salud general atribuible al alcohol para 23 resultados sanitarios, como enfermedades y lesiones transmisibles y no transmisibles, que incluyen cardiovasculares, cánceres o accidentes de tráfico.

“Ahora entendemos que el alcohol es una de las principales causas de muerte en el mundo. Tenemos que actuar con urgencia para evitar estos millones de muertes. Y podemos”, asegura el editor de ‘The Lancet’, Richard Horton.

DETALLES DEL ESTUDIO

Este estudio utilizó 694 fuentes de datos sobre el consumo de alcohol a nivel individual y de la población, junto con 592 estudios prospectivos y retrospectivos sobre el riesgo del consumo de alcohol. Más de 500 colaboradores de la Carga Global de Enfermedades, como investigadores, académicos y otros de más de 40 naciones contribuyeron al estudio.

“Con la mayor base de evidencia recolectada hasta la fecha, nuestro estudio hace que la relación entre la salud y el alcohol sea clara: el consumo de bebidas alcohólicas causa una pérdida sustancial de salud, en innumerables formas, en todo el mundo”, apunta.

En 2016, ocho de los 10 principales países con tasas de mortalidad más bajas atribuibles al consumo de alcohol entre las personas de 15 a 49 años se encontraban en Medio Oriente: Kuwait, Irán, Palestina, Libia, Arabia Saudita, Yemen, Jordania y Siria. Los otros dos fueron Maldivas y Singapur.

Por el contrario, siete de los 10 principales países con tasas de mortalidad más altas se encontraban en las regiones del Báltico, Europa del Este o Asia Central, específicamente Rusia, Ucrania, Lituania, Bielorrusia, Mongolia, Letonia y Kazajstán. Los otros tres fueron Lesotho, Burundi y la República Centroafricana.

“Existe una necesidad apremiante y urgente de revisar las políticas para alentar la disminución de los niveles de consumo de alcohol o abstenerse por completo. El mito de que una o dos copas por día son buenas es solo eso: un mito. Este estudio rompe ese mito”, concluye el investigador.

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SALUDTitulares

Investigadores hallan una forma de vitamina B3 que podría tratar la lesión renal aguda

Un grupo de investigadores del Beth Israel Deaconess Medical Center, en EE.UU, han hallado una forma de vitamina B3 que podría ayudar al tratamietno de lesiones renales agudas, afecta hasta el 10 por ciento de todos los adultos hospitalizados en los Estados Unidos.

“Pudimos detectar una caída de los niveles de dinucleótido de nicotinamida y adenina (NAD +), en la orina de pacientes de alto riesgo que se encontraban en una unidad de cuidados intensivos o sometidos a una cirugía mayor y descubrieron que la vitamina B3 oral podría elevar con seguridad el NAD + en pacientes de alto riesgo. Estos hallazgos son muy tempranos, pero los resultados sugieren que un día podríamos tener una prueba no invasiva para el estado de NAD + y quizás incluso tratar una lesión renal aguda al aumentar los niveles de NAD +”, ha declarado el líder del estudio Samir M. Parikh.

Parikh y sus compañeros han descubierto que los niveles de dinucleótido de nicotinamida y adenina (NAD +), el resultado final de la vitamina B3 después de su ingestión, disminuyen en los casos de lesión renal aguda.

El autor, junto con los primeros autores Mei Tran, un científico senior en el laboratorio Parikh, y Ali Poyan Mehr, MD, un nefrólogo en BIDMC, hicieron el descubrimiento estudiando los cambios metabólicos asociados con la lesión renal aguda en un modelo de ratón.

Una revisión de orina reveló altos niveles de quinolinato, un intermedio poco estudiado para producir NAD +. Este patrón inusual sugiere un bloqueo en una enzima llamada QPRT que es responsable de convertir el quinolinato en NAD +. Con QPRT bloqueado, una explicación comenzó a surgir para NAD + agotamiento durante la lesión renal aguda, lo que interrumpe la capacidad del cuerpo para la fabricación de NAD +.

Asimismo, probaron dicha hipótesis usando la edición de genes CRISPR para crear un modelo de ratón con QRPT reducida pero sin lesión renal. Los roedores genéticamente alterados imitaban el patrón de lesión renal aguda; disminución de NAD +, aumento de quinolinato urinario y aumento de la susceptibilidad a la lesión renal. Los experimentos fueron los primeros en establecer QRPT como un mediador de la resistencia al estrés renal.

“Nuestros resultados sugieren que la biosíntesis de NAD + se deteriora durante la lesión renal aguda en humanos y que el aumento de los niveles de vitamina B3 puede ser seguro y potencialmente beneficioso para los pacientes. Además, demostramos que las mediciones urinarias en pacientes en riesgo pueden indicar este deterioro y, además, predecir resultados adversos. Restaurar NAD + podría constituir un avance importante para los pacientes con riesgo de lesión renal aguda, aunque se necesitan más estudios para verificar estos recomendaciones”, ha concluido el jefe de cirugía cardíaca en el cardiovascular en el Institute en BIDMC, Kamal Khabbaz.

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