Una ciudad industrial se organiza en Colombia para afrontar el cambio climático

Vista de Panorama, un asentamiento informal de la ciudad de Yumbo, en Colombia. Frente a la pobreza, la contaminación y el escaso apoyo estatal, los vecinos han liderado proyectos de reforestación, huertos urbanos y colectores de agua públicos, entre otras iniciativas. Imagen: Gonzalo Lizarrald
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En medio de fábricas y edificios, los habitantes de Yumbo se unieron para emprender iniciativas cívicas que mejoran su calidad de vida

YUMBO, Colombia – Yumbo es una ciudad industrial ubicada en el Valle del Cauca, cerca del Pacífico colombiano. Se convirtió en un refugio para miles de personas desplazadas por la violencia que ha afectado al país durante más de 50 años, alcanzando así entre 1975 y 2015 la tasa de crecimiento más alta de todo Colombia, más que las ciudades más importantes, como Bogotá, Medellín o Cali, la capital del departamento.

La industria y el comercio de la ciudad ―sus fábricas producen cosméticos, artículos de construcción, papelería y alimentos― han generado elevados ingresos. Sin embargo, en todo Yumbo, cuatro de cada 10 personas viven en pobreza.

Y, según Oswaldo López Bernal, profesor de arquitectura de la Universidad del Valle, investigadores han descubierto que la contaminación generada por las fábricas eleva la temperatura de Yumbo unos cinco grados, en promedio, por encima de la de los otros barrios de Cali, ubicados a tan solo unos minutos de distancia, al sur.

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Estas paradojas han exigido mucha imaginación y perseverancia a los habitantes de Yumbo preocupados por el ambiente. En medio de esta preocupante situación, donde la pobreza se une a la contaminación y al abandono, las personas en Yumbo han empezado a buscar alternativas teniendo en cuenta un factor determinante: el cambio climático. Reforestación, huertas urbanas, colectores de agua en parques públicos, son algunas iniciativas que han empezado a mover a esta población.

Reforestando realidad

Panorama es un barrio marginal del norte de Yumbo. Hasta finales de la década de 1990, aún no había sido reconocido en los planes oficiales de ordenamiento territorial, señala Miguel Ledesma, residente local. Esto significaba que no disponía de servicios básicos como suministro eléctrico, agua potable y alcantarillado.

Ledesma puso remedio a esta situación con un grupo de vecinos, llevando los servicios públicos a la comunidad antes de que lo consiguiera la administración local, y fundó la Junta de Acción Comuna.

“Luego (de lograrlo), nos enfocamos en convertirnos en una fundación ambiental”, recuerda Ledesma. Le pusieron de nombre Fundación Ambiental Compromiso Yumbeño (Facy), una organización protectora de la naturaleza en el barrio Panorama. Facy refleja la convicción de Ledesma de que es esencial tomar más medidas para afrontar el cambio climático y sus consecuencias para su ciudad.

El principal proyecto que tiene Facy, es la reforestación del cerro de La Estancia, una parte fundamental de esa populosa comuna de Yumbo, donde se han levantado centenares de casas. Y, poco a poco, en este agreste lugar en medio de fábricas, empezó a crecer un bosque para todos los vecinos.

Crearon un sendero verde, una franja de 500 metros de longitud que se ha conservado como una zona de protección. Lugareños le han contado a Diálogo Chino que esta zona pronto adquirió importancia para la comunidad por ser una de las pocas zonas de vegetación que quedaban en el barrio.

Sin embargo, meses después, cuando continuaban plantando árboles en La Estancia, esta fue invadida por decenas de familias empobrecidas. Derribaron parte de la vegetación reforestada y ocuparon las tierras. “Dañaron todo lo que habíamos logrado. Uno que otro árbol que llegaba al cauce se salvó, pero por lo demás, prácticamente todo quedó afectado”, dice Ledesma.

Luego de esta invasión, Facy tomó la decisión de cambiar su enfoque hacia la horticultura, potenciando el conocimiento campesino que muchas de las familias ya poseían e intentando un nuevo camino.

Durante este proceso, Facy obtuvo recursos de la Secretaría de Planeación Municipal, empresas de la Alianza Empresarial de Yumbo y Juntas de Acción Comunal en áreas circundantes al proyecto, lo que mejoró significativamente la implementación de las actividades.

También contaron con la colaboración de actores internacionales como el proyecto Adapto (Adaptación al Cambio Climático en Asentamientos Informales), que busca la creación de condiciones de crecimiento y la transferencia de estrategias informales de adaptación en ciudades pequeñas y medianas para su integración en las políticas públicas.

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