Peter Ben Embarek (centro), jefe del equipo de la OMS que investiga los orígenes del COVID-19, saluda a Liang Wannian, jefe del grupo de expertos sobre la respuesta al COVID-19 en la Comisión Nacional de Salud de China, en la conferencia de prensa del estudio conjunto OMS-China en Wuhan, provincia de Hubei, el martes.

Un equipo de expertos internacionales de la Organización Mundial de la Salud afirmó el martes que es “extremadamente improbable” que el nuevo coronavirus se haya propagado a los seres humanos a través de una fuga de laboratorio, y añadió que los futuros estudios sobre el origen del virus se dirigirán “a donde se indique” y no estarán “limitados geográficamente”.

No se ha encontrado ningún virus conocido que se esté estudiando o identificando en laboratorios de todo el mundo que esté estrechamente relacionado con el nuevo coronavirus, y el trabajo de campo realizado por el equipo en Wuhan, provincia de Hubei, en las últimas cuatro semanas y su discusión con los científicos locales apoyan el descarte de la teoría de que un incidente de laboratorio desencadenó el brote, dijo Peter Ben Embarek, experto de la OMS en enfermedades animales y seguridad alimentaria, durante una conferencia de prensa.

Refiriéndose al Instituto de Virología de Wuhan de la Academia China de Ciencias, dijo que el estado del laboratorio demuestra que “era muy improbable que algo pudiera escaparse de ese lugar”.

Dado que la posibilidad de que se produzca una fuga en el laboratorio es muy improbable, Embarek sugirió centrarse en los hechos racionales de los que se dispone y realizar un análisis sistemático.

“Es un enfoque mucho más útil que poner sentimientos y puntos de vista personales o mirar sólo la mitad de los argumentos”, dijo.

Embarek encabeza un equipo internacional de expertos de 17 miembros convocado por la OMS para el rastreo del origen del nuevo coronavirus en Wuhan junto con expertos chinos desde el 10 de enero hasta el martes.

Su trabajo en China ha demostrado que la vía más probable para la introducción del virus en la población humana es a través de una especie intermediaria, dijo Embarek, quien añadió que no se ha descartado la posibilidad de otras dos vías examinadas por el equipo: de un huésped animal a los humanos y la transmisión a través de alimentos fríos o congelados.

Subrayó que, en el futuro, las investigaciones sobre el origen del virus no deberían limitarse a ciertas regiones.

Embarek señaló que la posible transferencia del virus de los huéspedes animales a los humanos “podría haber seguido un camino largo y enrevesado, con movimientos y viajes a través de las fronteras antes de llegar al mercado de Huanan”. Algunos de los primeros casos detectados en Wuhan, en diciembre de 2019, estaban relacionados con el mercado pero no se limitaban a él.

“Necesitamos realizar más estudios sobre ciertas especies animales que podrían actuar como reservorio, incluyendo más muestreos y estudios de la población de murciélagos, no solo en China, donde ya se han analizado muchos murciélagos”, dijo.

“Algunas de las especies similares encontradas en China también se encuentran en los países vecinos y en otras partes del mundo”, dijo, y añadió que la población de murciélagos fuera de China aún no ha sido suficientemente rastreada y analizada.

Según las investigaciones realizadas por el equipo hasta ahora, los murciélagos y los pangolines han sido identificados como los reservorios más probables del virus, pero las secuencias del genoma de los coronavirus encontrados en ellos no son lo suficientemente similares al virus que circula entre el público como para determinar su función.

Liang Wannian, jefe del equipo de China en el estudio conjunto, dijo que las pruebas masivas de productos animales del mercado de mariscos de Huanan, murciélagos en Hubei, y ganado, aves de corral y animales salvajes en todo el país no han detectado hasta ahora rastros del virus.

“El virus puede haber llegado al mercado a través de personal infectado, mercancías contaminadas en la logística de la cadena de frío, productos animales u otros medios”, dijo Liang.

Marion Koopmans, viróloga y miembro del equipo, dijo que para entender mejor el origen del virus se deben dedicar más esfuerzos a encontrar y analizar una propagación más temprana del mismo.

Información original en inglés China Daily

Traducción realizada con la versión gratuita del traductor www.DeepL.com/Translator

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