China: Chefs itinerantes cocinando una tormenta para luchar contra la pobreza

Un chef prepara pasteles en la provincia de Zhejiang de China Oriental el 31 de mayo. Foto: IC

Un monovolumen cargado con mesas plegables, sillas, ollas y sartenes es el “restaurante móvil” con el que Xie Junming recorre la campiña de la provincia china de Guangdong.

Cada vez que una familia rural celebra una boda, celebra la llegada de un recién nacido o se despide de un miembro fallecido, este chef de 45 años y su esposa estarán allí, montando una docena de mesas cargadas de manjares, desde simples ensaladas de frutas hasta pescado con flores talladas en zanahoria.

En marcha

En muchas partes del sur de China, son conocidos como chefs itinerantes. En los templos ancestrales o en los patios de los barrios, se les convoca para cocinar para cientos de amigos y parientes de la familia anfitriona en banquetes que pueden durar hasta tres días y noches.

“La gente lleva una vida más rica en el campo hoy en día, por lo que celebran más banquetes. Esto significa más negocios para gente como yo, ya que no hay restaurantes en muchos pueblos”, dijo.

Aunque la mayoría de los chefs itinerantes no se visten de manera diferente a un aldeano, Xie se pone un abrigo blanco de chef para demostrar con orgullo su profesión.

“Soy un chef con licencia del gobierno, no uno de esos cocineros salvajes”, dijo Xie, quien se graduó de un programa financiado por el gobierno para reducir la pobreza mediante la formación de chefs en la cocina cantonesa, un género culinario de renombre mundial, y una de las “Ocho Cocinas de China”.

Nacido en una familia pobre en Nanxiong, una vez una ciudad empobrecida en la rica provincia industrial de Guangdong, Xie dejó la escuela temprano para trabajar en restaurantes. Allí aprendió habilidades culinarias de los chefs, mientras lavaba los platos y hacía los recados.

Un chef cocina en una fogata al aire libre. Foto: VCG

Los maestros de la cocina

Con la esperanza de iniciar su propio negocio, Xie regresó a su ciudad natal en 2008, pero no se atrevió a entrar en el lucrativo comercio de los banquetes de la aldea, avergonzado por su falta de formación formal. Dirigió un puesto de bocadillos hasta que leyó un anuncio de un concurso de chefs patrocinado por el gobierno en 2019.

Ofrecía formación a todos los solicitantes. 

“Los maestros de cocina cantonesa de la capital provincial nos enseñaron nutrición y gastrología”, dijo. 

“Aprendí mucho de ellos, por ejemplo, los anacardos fritos tienen un sabor más crujiente si se escaldan en agua salada con antelación”.

Después de embolsarse un premio y un certificado de cocinero del concurso, Xie reunió la suficiente confianza para iniciar su propio negocio de catering de banquetes en octubre de 2019. Para construir su reputación, los clientes pueden probar un par de platos gratis antes de tomar decisiones.

“Dos meses en el negocio, recibí pedidos de más de 300 mesas. La gente de la zona sabe que soy un maestro premiado”, dijo.

En 2018, el gobierno provincial de Guangdong lanzó el programa “Maestros de la cocina cantonesa” como parte de su campaña de alivio de la pobreza para beneficiar a los chefs de las aldeas como Xie. Hasta ahora, el proyecto ha capacitado a más de 50.000 chefs, incluyendo 11.000 de familias necesitadas, según las autoridades.

“La formación en gastrología puede ayudar a la reducción de la pobreza rural en China”, dijo Li Huixiang, que dirige la rama de restauración de la asociación de turismo de Nanxiong.

“La cultura alimentaria tiene una larga historia en China, y cada lugar tiene sus propias delicias únicas”, dijo Li, sugiriendo que los gobiernos locales promuevan las especialidades alimentarias locales y mejoren la formación de los chefs rurales.

La preparación de alimentos no es el único oficio que se beneficia del programa. En Nanxiong, el turismo rural y las granjas de gansos fueron testigos de un impulso comercial después de que el concurso de cocineros pusiera de relieve un plato local llamado “Goose King of Meiling”.

La creciente popularidad del guiso picante de oca ha traído mayores ingresos para 400 chefs locales, y ha impulsado las ventas anuales de las granjas de oca locales a más de 16 millones de yuanes (2,3 millones de dólares).

Lai Shifeng, un aldeano de 47 años, fue recientemente ascendido a chef después de años de trabajar como aprendiz en un restaurante de gansos. Con sus mejores ingresos, esta madre de cuatro hijos construyó una nueva casa y sacó a su familia de la lista de pobreza este año.

La afluencia de turistas devoradores de gansos aumenta las expectativas de futuro de Lai.

“Mi objetivo es abrir mi propio restaurante ‘Goose King of Meiling’ en un futuro próximo”, dijo Lai.

Titular del periódico: Restaurantes móviles

Artículo original en inglés – Global Times

Traducción realizada con la versión gratuita del traductor www.DeepL.com/Translator

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