Tortugas regresan a isla del Archipiélago de Galápagos tras décadas en cautiverio

La famosa tortuga gigante Diego, recuperada desde el zoológico de San Diego (EEUU, oeste), retornó a su isla de origen, casi 80 años después de que salió de ella.

Unas 15 tortugas de la Isla Española, ubicada en el sureste del Archipiélago ecuatoriano de Galápagos, incluido el emblemático Diego, regresaron el lunes a su hábitat, tras décadas de reproducirse en cautiverio, informó el martes el Parque Nacional Galápagos (PNG).

“La Dirección el Parque Nacional Galápagos y su aliado estratégico Galapagos Conservancy, a través de Iniciativa para la Restauración de las Tortugas Gigantes realizaron la liberación del grupo original de tortugas adultas reproductoras de la isla Española”, dijo el martes el PNG en un comunicado.

La liberación de las tortugas se realizó el 15 de junio.

Gracias al programa, Española pasó de 15 individuos a aproximadamente 2.300, que ahora se reproducen naturalmente en la Isla que reúne las condiciones necesarias para mantener a la creciente población de quelonios en el largo plazo.

Desde mediados de la década de 1960 se realizó en el archipiélago uno de los programas de reproducción y crianza en cautiverio más exitosos del mundo, pues a partir de solo 15 individuos se salvó a la especie Chelonidis hoodensis, de la isla Española, de la extinción y se contribuyó a la restauración de la integridad ecológica de la isla.

Danny Rueda, director del PNG, informó que dentro de seis meses se realizará el monitoreo para determinar in situ el proceso de adaptación de las tortugas.

Sin embargo, todas las tortugas tienen un dispositivo satelital (GPS) que enviará diariamente seis posiciones, cuando detecten algún movimiento, para conocer todos sus desplazamientos y actividades.

Ello se suma a las imágenes que las 40 cámaras trampa distribuidas en su área de vida captarán cada 15 segundos.

“Este programa de reproducción en cautiverio, sumado a las acciones de manejo implementadas en la isla, nos dan la tranquilidad de que logramos salvar a una especie que de otra manera se hubiera extinguido. Solo se lo puede calificar como exitoso”, señaló Paulo Proaño, Ministro del Ambiente y Agua (e).

LAS TORTUGAS TAMBIÉN ESTUVIERON EN CUARENTENA

La liberación de las tortugas se realizó el 15 de junio.

Las 15 tortugas fueron sometidas a un proceso de cuarentena extendido, debido a que poco antes de la liberación planificada para marzo se produjo la emergencia sanitaria que impidió su traslado. Previo a la liberación, se las desparasitó interna y externamente y se les colocó un microchip de identificación.

Al atardecer del domingo, los quelonios fueron embarcados en la lancha Guadalupe River, del PNG, para empezar la navegación hacia Española en la madrugada del lunes.

Tras arribar a la isla y completar el desembarque, los guardaparques y científicos, iniciaron el periplo de 2,5 km hasta llegar al sector denominado Las Tunas, donde se concentra la mayor cantidad de cactus Opuntia, principal alimento de las tortugas, lo que facilitará la readaptación de los especímenes a su isla de origen.

Las 12 hembras, que pesan en promedio 35 kilos, fueron cargadas por una sola persona, mientras que para los 3 machos, cuyo peso superaba los 55 kg, fue necesaria la participación de dos personas, en relevos, dijo Rueda.

Luego de la liberación, el personal permaneció en el sitio durante aproximadamente cuatro horas, realizando observaciones del comportamiento de los quelonios en su hogar definitivo.

DIEGO VUELVE A LOS 80 AÑOS A SU CASA

La famosa tortuga gigante Diego, recuperada desde el zoológico de San Diego (EEUU, oeste), retornó a su isla de origen, casi 80 años después de que salió de ella.

Cuando se necesitó incrementar el número de reproductores en el programa de crianza en cautiverio, en la isla Española se encontraron solamente 12 hembras y 2 machos, por lo que se debió hacer una búsqueda por todo el mundo para hallar especialmente machos que contribuyeran a la variabilidad genética de la especie.

La búsqueda dio resultado y en el Zoológico de San Diego se encontró un macho adulto que había sido colectado en la isla posiblemente a mediados de la década de 1930.

Diego volvió a Galápagos en 1976 y se integró rápidamente al programa de reproducción en cautiverio, iniciado y manejado en sus primeras décadas por la Fundación Charles Darwin.

Con información de Agencia Sputnik / Imágenes Parque Nacional Galápagos

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